Croácia? Como assim?

Quando há 6 anos atrás, um amigo comentou comigo que iria passar as férias na Croácia, começando por Zagreb (za o quê?), lembro que na época eu só balbuciei um lacônico “Oi?”, seguido por um não menos incrédulo e abestalhado “C-r-o-á-c-i-a, como assim?” Porque naquela época, tudo o que eu sabia sobre o país era que ele fazia parte da antiga Iugoslávia e que tinha sofrido uma longa e cruel guerra étnica, nos anos 90, para se tornar independente. E só!

Mapa da antiga Iugoslávia com a Croácia de hoje
Países que formavam a antiga Iugoslávia antes da sua desintegração e a Croácia de hoje

E então, este embate ficou conhecido como a (III) Guerra dos Bálcãs. Foi quando Croácia, Sérvia, Eslovênia e Bósnia-Herzegóvina se separaram da Iugoslávia, criando países independentes. Na Croácia, o epicentro dos ataques foi a bela Dubrovnik, nome difícil e esquisito, que demorei uma semana para conseguir decorar e pronunciar!

Vista aérea de Dubrovnik, a cidade murada_Croácia
Dubrovnik, a bela cidade murada

O quê o meu amigo iria fazer num país de língua estranhíssima, distante e encravado bem no meio de antigos inimigos, que ainda tinham por uni-los uma profunda e recíproca mágoa? Eu hein, tanto lugar mais interessante pra conhecer, pensei comigo mesma naquele dia…

Dubrovnik destruída após o bombardeio no outono de 1991_Croácia
Dubrovnik destruída após o bombardeio no outono de 1991 (foto de Romano Cagnoni)

Todos os assuntos levam à Croácia!

Mas, coincidentemente (ou não!), logo depois vieram mais amigos, e amigos de amigos, de amigos, de amigos, animadíssimos indo pra lá! E todos, sem exceção, voltando maravilhados com o país, as suas cidades e o seu povo! Pois é, a Croácia vai muito além de ser apenas um lugar exótico e a terra de origem dos fofíssimos dálmatas!!!

Cães da raça dálmata, originários da Dalmácia, na Croácia
Sim, os dálmatas são originários da Dalmácia!

E foi aí, então, que comecei a prestar mais atenção na longínqua Croácia! Mas agora não somente pela simpática camisa quadriculada da sua seleção de futebol, que foi a grande sensação na Copa de Mundo de 2006 e que abriu a Copa do Mundo de 2014, jogando contra o Brasil!

Seleção da Croácia
Seleção da Croácia, com o típico uniforme quadriculado

A Croácia da fama meteórica

E então, finalmente acordei mesmo para a minha total ignorância e injusta má vontade para com o país! Mas, isso só aconteceu de verdade, depois que comecei a assistir à intrigante série “Game of Thrones”. De fato, esta série ficou famosa no mundo todo e, por consequência, catapultou a Croácia ao estrelato mundial! De fato, as cidades mais filmadas de lá foram Dubrovnik e a sua ilha Lokrum, bem em frente, e a bela Split, .

Circuito a pé de "Game of Thrones" em Dubrovnik, Croácia
Circuito a pé “Game of Thrones”, em Dubrovnik
Escadaria Baroque em Dubrovnik-cena do ritual de Cersei
Escadaria Baroque, Dubrovnik – cena do ritual de Cersei

Além da excelente narrativa, cheia de sexo, intrigas, traições, guerras, castigos e mortes inacreditáveis, também muitas cenas da série foram filmadas em vários pontos turísticos das cidades citadas acima. Há, inclusive, o “Circuito Game of Thrones”, que passa pelos vários sets das gravações nesses três belos e históricos lugares!

Escadaria Baroque, cenário de "Game of Thrones" em Dubrovnik, Croácia
Escadaria Baroque, cenário de “Game of Thrones” em Dubrovnik
Escadaria Baroque, cenário de "Game of Thrones" em Dubrovnik, Croácia
Eu lá na Escadaria Baroque, em trajes bem mais modernos e frescos!

Croácia, erro e reparação

Claro que foi uma tremenda injustiça e enorme burrice da minha parte ter colocado a Croácia na minha “lista negra de lugares onde não pretendo ir tão cedo ou nunca”! Mas, esse erro crasso durou pouco e foi bem reparado em agosto de 2014, com a viagem feita de norte a sul pelo país. Então, rodamos cerca de 640 km pela bela e hospitaleira Croácia! Ademais, adoro dar a mão à palmatória quando me surpreendo com lugares que nunca passaram pela minha cabeça conhecer, mas que acabam me d-e-s-l-u-m-b-r-a-n-d-o!

Mapa com o roteiro de norte a sul na Croácia
640 km rodados, de Zagreb a Dubrovnik

Pois é, a Croácia, com suas lindas cidades medievais estendidas ao longo do Mar Adriático, na Costa da Dalmácia, e muita História para contar, não me decepcionou em nada! Por isso, o nosso roteiro começou por Zagreb, a sua charmosa capital, que tem um quê de Praga e Lubliana!

Foto aérea "olho-de-peixe" de Zagreb, Croácia
A verde Zagreb

Zagreb: roteiro de 1 dia!

Como já disse, acabei me redimindo com louvor, pois começamos a viagem por Zagreb, onde comumente os turistas não vão (uma injustiça!), e terminamos em Dubrovnik, bem ao sul! Sem dúvida alguma, essa capital merece ser visitada, pois ela mistura os ares cosmopolitas da Europa Ocidental com o charme típico do Leste Europeu. Além disso, suas lindas ruas são arborizadas e contam com típicas construções do antigo Império Austro-Húngaro.

Praça Ban Josip Jelacic_Zagreb, Croácia
À esquerda, a Feira Dolac, com os seus guarda-sois vermelhos

Como chegar

Não há voos diretos do Brasil para a Croácia, então a KLM é a opção mais em conta hoje: entre R$ 2.850,00 e R$ 3.000,00 os bilhetes ida-e-volta na classe econômica. A saída é pelo Rio de Janeiro, com escala em Amsterdã. A chegada em Zagreb tem duração de aproximadamente 16 horas.

Quando ir

Fomos no início de junho, que é a pré-temporada, então tudo está menos cheio, menos caro e menos frio! Nessa época os dias já são bem mais longos, o sol se põe mais tarde, então dá pra aproveitar bastante. Nesta época, a atmosfera já fica com cara de férias! Há gente de toda a parte do mundo nas ruas e restaurantes, lojas e cafés já estão funcionando a todo vapor!

Onde ficar

Ficamos no Centro Histórico, no Zagreb Apartments, a poucos passos de várias atrações turísticas. Todas as unidades são muito bonitas, confortáveis, modernas e bem equipadas. As diárias variam entre 50 a 115 euros na baixa temporada e entre 150 e 250 na alta, conforme o tamanho do quarto ou apartamento. Há opções de 1, 2 ou 3 quartos, que variam de 18 m² a 225 m². 

Praça Ban Josip Jelacic, coração de Zagreb, Croácia
Praça Ban Josip Jelacic, coração de Zagreb

Estávamos a apenas 200 metros da Praça Ban Josip Jelacic (“ban” = governdor), coração de Zagreb, e também próximos à Feira Dolac, que funciona desde 1930 com seus chamativos guarda-sois vermelhos, sempre cheia de bons produtos e souvenires locais.

Vista aérea da Praça Ban Josip Jelacic_Zagreb, Croácia
Vista aérea da Praça Ban Josip Jelacic

A Cidade Baixa

A localização central do apartamento é excelente, o que foi fundamental, pois ficamos apenas um dia na capital. Então, de lá dava para ir a pé para a “nunca terminada” Catedral da Assunção da Sagrada Virgem Maria, construída em 1093 em estilo gótico, tendo em frente o lindo monumento dourado conhecido como o Pilar de Maria com os Anjos!

Catedral da Assunção da Sagrada Virgem Maria em Zagreb, Croácia
Catedral da Assunção da Sagrada Virgem Maria
Estátua da Virgem Maria com os anjos_Zagreb_Croácia
A linda estátua da Virgem Maria com os anjos

Mas, na minha opinião, a mais bonita é a Igreja de São Marcos, que foi construída no século XIII, na parte medieval de Zagreb chamada Gornji Grad (Cidade Alta)! Dá para chegar lá de furnicular ou a pé, sem cansaço. Ademais, o percurso é bastante agradável e, após passar pela Porta de Pedra medieval, há a bonita estátua de São Jorge (Sveti Juraj), com o dragão morto aos seus pés.

Estátua de São Jorge_Zagreb_Croácia
Salve Jorge!

A Porta de Pedra (Kamenita Vrata) é atualmente um local de oração. Construída no século XIII, esta foi a única porta que sobrou da muralha da antiga cidadela, pois na Idade Média um incêndio destruiu toda a Cidade Alta, bem como a própria muralha.

Capela no interior da Porta de Pedra_Zagreb_Croácia
A capela no interior da Porta de Pedra

No entanto, restou apenas um pedaço construído em pedra, onde existia uma imagem da virgem Maria com o menino Jesus. A partir de então, essa imagem passou a ser venerada e uma pequena capela foi construída ao seu redor, que passou a ser conhecida como a Capela da Virgem Maria da Porta de Pedra, a protetora de Zagreb.

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Entrada da Capela

A Cidade Alta

Chegando à Cidade Alta, vá direto para a Igreja de São Marcos, que fica numa ampla praça. No seu incrível telhado xadrez e colorido se vê o brasão de armas da Croácia, do século XVI. Ali está a “kuna”, ou “marta”, o animal que deu o nome à moeda croata, por conta do valor que a sua pele tinha na Idade Média. Aliás, mesmo com a entrada da Croácia no “clube do euro”, em 2013, a kuna não deixou de existir.

O lindo brasão da Croácia
O lindo brasão da Croácia
Igreja de São Marcos_Zagreb_Croácia
Igreja de São Marcos na Cidade Alta
Igreja de São Marcos no pôr do Sol_Zagreb_Croácia
O brasão da Croácia

Na mesma praça da Igreja de São Marcos estão os prédios do Parlamento, do Executivo e do Judiciário. Aliás, não deixe de subir até o alto da Torre Lotrščak do século XIII, que tem uma linda vista da igreja e dos seus arredores. Aos pés da torre fica a estação onde desemboca o furnicular, que sobe apenas 66 metros, desde a Cidade Baixa.

Panorâmica da Praça dos Três Poderes_Zagreb_Croácia
Panorâmica da Praça dos Três Poderes
Lotrščak Tower_Zagreb_Croácia
Lotrščak Tower
Furnicular de Zagreb_Croácia
Furnicular de Zagreb, que vai da Cidade Baixa para a Cidade Alta

Na Cidade Alta fica também a agradável Strossmayer Promenade, um caminho todo arborizado que vem desde a parte baixa acompanhando as muralhas medievais. De lá do alto se tem uma bela vista da parte moderna de Zagreb, lá embaixo. Então, como era verão, pudemos tomar umas cervejas e apreciar o dolce far niente naquela tarde aprazível.

Strossmayer Promenade no verão_Zagreb_Croácia
Strossmayer Promenade
Strossmayer Promenade no verão_Zagreb_Croácia
Local bem aprazível, com vista para a Cidade Baixa

Atrações da parte moderna de Zagreb

Em Donji Grad (Cidade Baixa) fica a parte mais moderna da capital, com construções dos tempos socialistas. Ela é bem arborizada e muito agradável de se percorrer  a pé. Aqui, destaca-se o trecho conhecido como Ferradura Verde, que engloba oito praças. Nesta área estão a Academia de Artes e Ciências, a Biblioteca Universitária, o Teatro Nacional, o Museu Mimara, o Jardim Botânico, além de vários parques e hotéis.

Teatro Nacional de Zagreb_Croácia
Teatro Nacional de Zagreb
Arquitetura típica de Zagreb_Croácia
A bela arquitetura de Zagreb na Ferradura Verde

Os agitos

A cidade, que tem muitos restaurantes e cafés, estava cheia e bem animada, como sempre acontece no verão! A Ulica Tkalciceva, à esquerda do Mercado Dolac, é a charmosa rua de pedras que leva à Cidade Alta. O local é repleto de butiques, bares, restaurantes e galerias de arte, que ocupam mansões do séc. XIX. Enfim, esta é a rua de pedestres mais cool de Zagreb!

Mercado Dolac com seus guarda-sois vermelhos_Zagreb_Croácia
Mercado Dolac
Ulica Tkalciceva cheia no verão_Zagreb_Croácia
Ulica Tkalciceva

O povo da Croácia

Em suma, os croatas são simpáticos e hospitaleiros. Muitos falam inglês, mesmo os mais velhos, pois o turismo não para de crescer no país! Com efeito, a cada ano a Croácia fica mais abarrotada de turistas de todas as idades e de várias regiões do planeta!

Ulica Tkalciceva cheia no verão_Zagreb_Croácia
Ruas cheias e animadas no verão!

A Gastronomia da Croácia

Come-se bem na Croácia, principalmente os frutos do mar. Há uma forte influência da Itália, primeiro por causa do passado, quando o país fazia parte do Império Romano. Segundo, pela proximidade geográfica entre os dois países. Como resultado, os vinhos e as cervejas croatas também são bons! O destaque especial fica para a cerveja San Servolo, que é fabricada desde 1516. Essa delícia é feita de acordo com as leis alemãs no que se refere à pureza!

San Servolo, a boa cerveja croata_Zagreb_Croácia
San Servolo Pivo

Uma moda vinda da Croácia

Curiosamente, a gravata é uma invenção croata que surgiu no século XVII! Porque nesta época, o uniforme dos soldados do país incluía uma espécie de lenço amarrado no pescoço, chamado “kravata”. A peça caiu no gosto dos franceses e virou moda, desde então. Na troca da guarda podemos ver os soldados com o lenço vermelho, que deu origem a este adereço masculino usado em todo o mundo ocidental.

Loja de gravatas no país que inventou essa peça_Zagreb_Croácia
Aqui nasceu a gravata!
Guarda Nacional croata com o uniforme típico_Zagreb_Croácia
A Guarda Nacional croata com o uniforme típico

Zagreb vista do alto

Depois de um dia tão cheio, fechamos o nosso alegre tour pela cidade no Zagreb Eye Viewpont, que é um mirante no topo de um prédio feioso, mas que oferece uma linda vista panorâmica de 360°! O lugar conta ainda com um bar charmosinho, wi-fi gratuito, informações turísticas e acesso a pessoas deficientes. Crianças e pets também são bem-vindos!

Praça Ban Josip Jelacic vista do alto_Zagreb_Croácia
A Praça Ban Josip Jelacic vista do alto
Praça Ban Josip Jelacic ao anoitecer_Zagreb_Croácia
O belo anoitecer em Zagreb

Hotel x apartamento

Como ficamos numa charmosa unidade do Zagreb Apartments, que tinha uma cozinha bem aparelhada, Acabamos jantando lá uma ótima massa que  preparei com ingredientes frescos e deliciosos, comprados no Mercado Dolac. Fomos dormir cansados, mas felizes pela grata surpresa que foi essa simpática cidade! Mas há boas opções de hoteis na parte histórica da cidade, como o Hotel Dubrovnik; o moderninho Hotel Academia, localizado na animada Rua Tkalčićeva; e o charmoso Hotel Jägerhorn, com pátio interno, jardim e um ótimo custo-benefício. 

Confortável e equipado apartamento no centro de Zagreb_Croácia
Nosso confortável e equipado apartamento no Centro Histórico de Zagreb
Pátio interno do Hotel Jägerhorn em Zagreb_Croácia
Agradável pátio interno do Hotel Jägerhorn, no centro de Zagreb

No dia seguinte, após o café da manhã também no apartamento, pegamos o carro e seguimos em direção ao nosso próximo e ansiado destino: o Parque Plitvice, tombado pela UNESCO! Aguarde o meu próximo post sobre esse lugar único, paraíso das águas na terra!

Bye, bye Zagreb!

Símbolo de Zagreb: um coração
Não é à toa que o símbolo de Zagreb é um coração!

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